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进化论的规则意味着地球上的生命毕竟不是那么多变

发布时间:2019-01-24 08:08:03来源:未知点击:

Michael&Patricia Fogden / Minden图片/ FLPA作者Bob Holmes许多看似不同的物种实际上生活非常相似这种趋同表明,有朝一日可能有可能预测有多少物种生活在特定的栖息地,甚至可以确定缺失物种留下的洞半个多世纪以来,生态学家倾向于描述生态角色或“利基”,就好像它们是个体物种的属性一样例如,变色龙是伪装的,栖息昆虫的树栖蜥蜴,而有角的蜥蜴是栖息在沙漠中的蜥蜴,它们吃蚂蚁并带有保护性刺多样性似乎势不可挡但德克萨斯大学奥斯汀分校的进化生态学家Eric Pianka长期以来一直想知道是否只有一些有限的利基为了验证这个想法,Pianka和他在俄克拉荷马大学的同事Laurie Vitt决定汇集他们在该领域研究蜥蜴的数十年经验 “我们的整个生活,基本上都是走出去收集蜥蜴的数据,”维特说 “所以我们有一个巨大的数据集”他们看了四大洲的134种对于每一个,他们检查了他们的壁龛的50多个特征,例如栖息地类型,狩猎风格,繁殖输出和对掠食者的防御然后,与同事一起,他们捣乱了数字他们一遍又一遍地看到成对的无关蜥蜴聚集在相似的壁龛上在134种中,100种属于会聚对,远远超过偶然发生的种类例如,非洲变色龙在美洲具有生态等价物,称为丛林anoles,而澳大利亚棘手的恶魔几乎与北美角蜥蜴一样充满了生态位如果蜥蜴可以演变成无限数量的利基,那么这种趋同是不可能的相反,他们的结果表明,蜥蜴被限制为过着特殊的生活方式例如,没有蜥蜴表现得像大象 “只有一定数量的方法可以成为蜥蜴,”皮安卡说 “这很美,”新泽西州罗格斯大学的进化生物学家George McGhee说 “令人惊讶的是已经融入生态角色的物种数量”生态学家可以将相同的方法应用于其他群体,如鸟类或啮齿动物然而,Pianka说,每个群体可能都有自己独特的小众特征 - 例如,许多鸟类长时间迁徙,一些啮齿动物冬眠 - 这会使分析复杂化有限数量的利基暗示生态学家有朝一日可以构建一个“利基表”,有点类似于化学的元素周期表 “如果我们构建了这张桌子,并且我们认为它已经相当完整,那么我们就可以进入这些地方并观察栖息地的结构,温度等等,并说'这个地方应该能够支持10种蜥蜴,“维特说然后,生态学家可以比现在更多地预测自然界此外,这样的表格将突出物种应该发生但不存在的“空”壁龛 Vitt说,这些差距可能指向曾经被一种已经消亡的物种填充的利基,但最近这种进化还没有重新填充利基然而,这些发现并不一定意味着灭绝物种很容易被其生态等价物所取代,Vitt说在印度洋岛屿上已经尝试了这种“即插即用”替代品,其中被人类活动消灭的巨龟已被其他岛屿的龟替代问题是,即使新物种填充相同的生态位,它也可能对竞争者,捕食者和猎物产生不同的反应 - 导致生态系统发生不可预测的变化期刊参考文献:美国博物学家,DOI:10.1086 / 693781我们更正了关于蜥蜴生活方式的评论更多关于这些主题: